Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Polusi Cahaya Dari Satelit Menjadi Ancaman Bagi Penelitian Astronomi

 


Satelit buatan dan sampah luar angkasa yang mengorbit Bumi dapat meningkatkan kecerahan langit malam, para peneliti telah menemukan, dengan para ahli memperingatkan polusi cahaya semacam itu dapat menghalangi kemampuan astronom untuk melakukan pengamatan terhadap alam semesta kita.

Ada lebih dari 9.200 ton objek luar angkasa di orbit di sekitar Bumi, mulai dari satelit yang mati hingga fragmen kecil, menurut European Space Agency (ESA). Sekarang tampaknya sampah antariksa tidak hanya menimbulkan risiko tabrakan tetapi, bersama dengan benda-benda antariksa lainnya, berkontribusi terhadap polusi cahaya.

Menulis di Monthly Notices of the Royal Astronomical Society , para peneliti menggambarkan bagaimana sinar matahari yang dipantulkan dan dihamburkan dari objek luar angkasa dapat muncul sebagai goresan dalam pengamatan yang dilakukan oleh teleskop berbasis darat.

"Karena garis-garis itu sering kali sebanding atau lebih terang daripada objek astrofisika, kehadiran mereka cenderung membahayakan data astronomi dan menimbulkan ancaman hilangnya informasi yang tidak dapat diperbaiki," tulis tim tersebut.

Namun untuk beberapa instrumen, dampaknya masih bisa lebih besar. “Saat dicitrakan dengan resolusi sudut tinggi dan detektor sensitivitas tinggi, banyak dari objek ini muncul sebagai goresan individu dalam gambar sains,” tulis mereka. “Namun, ketika diamati dengan detektor dengan sensitivitas yang relatif rendah seperti mata manusia tanpa bantuan, atau dengan fotometer beresolusi sudut rendah, efek gabungannya adalah komponen kecerahan langit malam yang tersebar, seperti latar belakang cahaya bintang terintegrasi yang belum terselesaikan dari Bima Sakti . ”

Perhitungan dalam laporan tersebut menunjukkan bahwa cahaya ini dapat mencapai hingga 10% dari kecerahan langit malam alami - tingkat polusi cahaya yang sebelumnya ditetapkan oleh International Astronomical Union (IAU) sebagai batas yang dapat diterima di situs pengamatan astronomi.

Sementara para peneliti mengatakan gagasan tentang "tingkat kecerahan alami" memiliki kesulitannya sendiri, mereka menekankan penelitian lebih lanjut diperlukan, menambahkan bahwa situasinya dapat menjadi lebih buruk saat satelit lebih lanjut, termasuk "mega-konstelasi", diluncurkan.

Greg Brown, astronom Royal Observatory yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut, mengatakan polusi cahaya adalah masalah besar bagi astronom.

“Teleskop seperti Observatorium Vera C Rubin yang akan segera beroperasi mengharapkan kontaminasi besar dari gambar mereka hanya dari mega-konstelasi yang diharapkan dalam beberapa tahun ke depan, yang akan sulit dan mahal untuk dikompensasikan dan benar-benar berisiko hilang para ilmuwan keluar pada penemuan ilmiah utama, "katanya.

Sementara Brown mengatakan tidak jelas apakah asumsi yang dibuat dalam studi tersebut benar, mengingat perubahan dalam desain satelit dan kesulitan memperkirakan puing-puing ruang kecil, dia mengatakan pengamatan astronomi akan semakin terpengaruh oleh polusi cahaya tersebut.

“Ini pasti saat yang tepat untuk mengkhawatirkan masa depan astronomi profesional dan amatir,” katanya.

Prof Danny Steeghs dari University of Warwick mengatakan ada keseimbangan yang harus dicapai antara manfaat satelit dan dampaknya pada kemampuan kita untuk mempelajari langit malam, tetapi polusi cahaya yang disepakati kemungkinan besar akan menjadi masalah yang tumbuh dan meningkat.

“Sebagai astronom, kami dapat menghapus atau mengurangi dampak langsung pada data kami dengan menggunakan teknik pemrosesan gambar, tetapi tentu saja akan jauh lebih baik jika mereka tidak ada di sana sebagai permulaan,” katanya.

Fabio Falchi, dari Institut Sains dan Teknologi Polusi Cahaya di Italia, mengatakan masalahnya bersifat global. “Distribusi puing antariksa cukup seragam di seluruh planet kita, jadi kontaminasi sudah ada di mana-mana,” katanya, menyarankan mereka yang bertanggung jawab atas masalah tersebut harus membantu menyelesaikannya.

"Mungkin Elon Musk dapat mempekerjakan para insinyurnya untuk mencari solusi, setidaknya untuk mengimbangi sedikit kerusakan yang akan ditimbulkan oleh mega-konstelasi satelit Starlink - nya ke langit berbintang," katanya.

Sementara proyek-proyek baru-baru ini mulai membersihkan sampah antariksa , Steeghs mengatakan satu kesulitannya adalah fragmen kecil bisa jadi rumit untuk disapu namun tetap bisa berkontribusi pada polusi cahaya.

Chris Lintott, seorang profesor astrofisika di Universitas Oxford, juga menekankan perlunya tindakan. “Tampaknya upaya sederhana - seperti membuat satelit dari material yang lebih gelap - mungkin sangat membantu, dan saya berharap operator akan mengambil langkah tersebut secepat mungkin,” katanya. [naganews.net/theguardian]

Posting Komentar untuk "Polusi Cahaya Dari Satelit Menjadi Ancaman Bagi Penelitian Astronomi"